Le II-V-I – Un standard du jazz et des musiques populaires

Le II-V-I (aussi écrit ii-V-I) est une cadence harmonique utilisée dans un très grand nombre de styles de musique (pop, blues, country, R&B, etc.) et tout particulièrement dans le jazz. La maitrise de cette cadence harmonique vous ouvrira de nombreuses perspectives dans votre pratique de la guitare, que ce soit dans la composition, dans l’improvisation ou plus généralement dans l’apprentissage pratique et théorique de votre instrument.

Si vous ne comprenez pas grand chose aux explications qui vont suivre, assurez-vous d’abord de maitriser l’harmonisation de la gamme majeure, un des éléments théoriques fondamentaux pour comprendre la musique.

Principe du II-V-I

Les toniques de ces trois degrés suivent le cycle des quartes en partant du deuxième degré (II) au cinquième degré (V) pour conclure sur le premier degré (I). Si nous nous référons à l’harmonisation de la gamme majeure citée plus haut, nous réalisons que :

  • le II est mineur (ce qui explique pourquoi il est parfois noté ii au lieu de II pour insister sur son aspect mineur)
  • le V est majeur
  • le I est majeur

Si nous allons un peu plus loin et construisons des accords de 4 sons :

  • II est un IIm7
  • V est V7
  • I est IM7

Le II-V-I dans les 7 tonalités de base

Si nous construisons concrètement la cadence II-V-I dans les 7 tonalités de base, nous obtenons :

Accords de 3 sons II - V - I Accords de 4 sons II - V - I
Dm - G - CDm7 - G7 - CM7
Em - A - DEm7 - A7 - DM7
F#m - B - EF#m7 - B7 - EM7
Gm - C - FGm7 - C7 - FM7
Am - D - GAm7 - D7 - GM7
Bm - E - ABm7 - E7 - AM7
C#m - F# - BC#m7 - F#7 - BM7

Comment pratiquer le II-V-I

Maitriser le II-V-I vous donnera un atout majeur pour jammer, improviser, composer et apprendre plus rapidement des nouveaux morceaux. N’oubliez pas que c’est une cadence très, très utilisée.

Il y a plusieurs façons de pratiquer :

  • Apprenez et écoutez des morceaux ou des parties de de morceaux (couplet, refrain, pont…) pour bien entendre la séquence harmonique (la suite d’accords). Je vous ai mis 4 exemples ci-dessous pour commencer votre exploration.
  • Jouez la cadence dans toutes les tonalités, dans tous les styles, en utilisant des rythmes différents.
  • Improvisez si vous le pouvez. Enregistrez-vous ou cherchez des « play along » sur youtube sur lesquels vous pourrez faire pleurer votre guitare des heures durant.

Quelques chansons en II-V-I

Voici 4 grands classiques que vous pouvez écouter et apprendre pour développer votre sens du II-V-I et pour pratiquer vos accords de 4 sons.

  1. Autumn leaves
  2. Summertime
  3. All the things you are
  4. Blue bossa

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